2013年7月23日

用睪丸或肛門品嘗食物美味?


昨天(2013/7/22),ETtoday東森新聞雲,有一則新聞標題非常非常之聳動,他這樣寫:「睪丸和肛門有「味覺受體」 用這些地方賞味的理由是...」



按照此標題,以及該新聞內容來看,我們如果把檸檬塞到肛門內,會嚐到酸的滋味,若把糖果塞進肛門中,會感覺到甜甜的?!



非常不可思議吧。為了求證此新聞報導內容屬實,首先跟著新聞下方的來源:of geek

點進去一看,原來是一個中國的網站。這就不對勁了,別人的新聞,怎麼到了東森新聞手中轉手就又產生新聞了呢?沒關係,幸好這個中國網站下方還有提供來源:POPSCI

這是一個美國的大眾科學網站。他們很好心地,終於最下方有提供新聞所依據的科學論文連結了。

真相大白了,這是一篇發表在美國權威科學期刊PNAS(Proceedings of the National Academy of Sciences)的專業生物學論文。他的標題是:「Genetic loss or pharmacological blockade of testes-expressed taste genes causes male sterility.」,直譯他的意思就是:「遺傳缺失,或使用藥物阻礙在睪丸表現的味覺相關基因,導致男性不孕」。

看這個標題,要先有幾個重要的觀念;第一,在個人體內,每個細胞(精子和卵子除外)都有相同一套約兩萬個的基因。第二,每一個細胞中,只有部分基因會活動,其他的基因是沈睡著的。因此,每個細胞中活動的基因都不同,端看細胞的功能和所處的環境。第三,同一個基因,在不同的地方(不同的組織,不同的器官等)活動,扮演的角色未必是相同的!

那麼,在睪丸中發現與味覺相關的基因要怎麼解讀呢?第一,在同一個人身上,睪丸裡的細胞,和味蕾中的細胞,具有相同的那一套基因組合。第二,睪丸裡的細胞中,和味蕾的細胞中,活躍的基因有部分相同,有部分不同。第三,味蕾中和味覺相關的基因,在睪丸細胞中活動,扮演著不同於味蕾中的角色。

這篇學術論文一開頭的摘要就寫啦:「TAS1R味覺接受器和相關的四合體異構G蛋白gustducin表現在味蕾和腸胃道中,與感受醣類和氨基酸有關。這些基因在睪丸和精子中也很活躍,但他們的功能則尚未知(TAS1R taste receptors and their associated heterotrimeric G protein gustducin are involved in sugar and amino acid sensing in taste cells and in the gastrointestinal tract. They are also strongly expressed in testis and sperm, but their functions in these tissues were previously unknown.)」

好啦,接下來研究人員就做了一堆實驗、各種論述,企圖找出這些基因之所以活躍在睪丸中可能擁有的功能。最後他們發現,這些基因在睪丸中的活躍,可能跟生殖能力有關;研究人員還企圖,將來也許可以將他們的發現應用來幫助不孕的男性。

說了半天,科學家也沒有說睪丸和肛門可以品嘗食物的味道啊!!

為什麼轉了幾手之後,東森新聞的報導會完全變調呢?為什麼為什麼為什麼???

以下節錄自東森新聞的報導:「但也不必擔心有人會用害羞的部位吃飯...老鼠卻將受體藏在睪丸頂端及肛門入口處,像是睪丸裡兩組與味覺有關的蛋白質TAS1R3、GNAT3,可以嘗出酸味和鮮味。

唯一能夠解釋為什麼會出現這種離譜新聞的原因是,記者沒唸書,頭殼裝屎