2016年2月3日

認識茲卡病毒 - 你應該知道的,以及你應該思考的

        WHO(世界衛生組織)在本年度(2016)年的二月一號發佈了警訊,指出:近來在美洲地區群聚發生的神經症狀及新生兒異常是一個可能影響全球的公共衛生緊急事件。這個公共衛生事件的爆發,來自上述的神經及新生兒異常與茲卡(zika)病毒感染可能有強烈關聯,而這種病毒的擴散可能會影響世界的其他地方。

這是什麼樣的病毒?會引起哪些症狀呢?真的跟新生兒異常有關嗎?



關於茲卡(zika)病毒的歷史
  1. 此病毒在1947年首度被年首度在猴子身上被確認,因為是在烏干達(Uganda)的茲卡森林,所以就被叫做茲卡病毒。
  2. 之後,這個病毒也在斑蚊(Aedes africans,)身上被分離出來。
  3. 1950年代的血清學研究發現,人類身上有茲卡病毒的抗體 - 暗示說,此病毒可能在1950之前就已經在人類社群中循環(就是說這是個跟著人類歷史有好一段時間的病毒啦!他不是新病毒喔!)後續的研究發現,烏干達、埃及、坦尚尼亞、中國(中非共和國)以及亞洲的印度、馬來西亞、菲律賓、泰國、越南、印尼等國家,都有這個病毒的蹤跡。(也就是此病毒循環於非洲和亞洲地區)
  4. 此病毒在本世紀擴散到非洲和亞洲以外的地區。2007在密克羅尼西亞的雅蒲島洲(Yap island),2013年在法屬波里尼西(French Polynesia)均有此病毒的感染爆發。2015年則在美洲的巴西(Brazil)首度發現此病毒的感染;因為在巴西發現的茲卡病毒是亞洲型,所以推測此病毒可能是2014年時隨著世界盃足球賽進入巴西。

    茲卡病毒在1947 - 2007 被偵測到的分布區域。紅色圈圈是雅蒲島。黃色區域表示在人類血清中偵測到抗茲卡病毒的抗體,紅色區域表示從人類身上分離出病毒,綠色區域表示從蚊子身上分離出病毒。


關於茲卡病毒

美國疾病管制局透過穿透式電子顯微鏡拍攝的茲卡病毒影像。

  1. 茲卡病毒是黃熱病毒科(flaviridae)的病毒,這科的病毒包括了登革熱病毒(聽到登革熱,相信台灣人不陌生)和黃熱病病毒。
    http://www.microbiologyinfo.com/zika-virus-structure-genome-symptoms-transmission-pathogenesis-diagnosis/
  2. 茲卡病毒長的大概就像上面的卡通圖是那樣子。他的遺傳物質是是一條不分段的正股RNA(所以是一種RNA病毒),被一層蛋白質外殼包覆,外面還有一層膜,膜上有兩種蛋白質:膜蛋白(M)和外套蛋白(E)。外套蛋白是一種醣蛋白,他會與受感染者細胞上的接受器結合而使病毒得以進入細胞中。
茲卡病毒的傳染、症狀和影響
  1. 茲卡病毒藉著蚊子叮咬人類而在人類社群中散佈。許多斑蚊屬(Aedes genus)的蚊子都會傳播此病毒,其中,白線斑蚊(Aedes albopictus)是2007年非洲的加彭(Gabon)爆發茲卡病毒時主要的傳播者。
  2. 是否有蚊子以外茲卡病毒在自然中的天然宿主(resevoir)尚未確定。
  3. 受到茲卡病毒感染的人,大多無症狀或者症狀輕微。1/4的人在受感染的 2- 10天會發展出皮膚起疹子、發燒、關節痛、紅眼、頭痛等症狀。一般都能完全康復,重症是罕見的病例。
  4. 目前尚未有茲卡病毒疫苗,也沒有殺死此病毒的藥物。
  5. 如同登革熱,控制病媒蚊滋生,是防治此病毒散佈的最佳策略。
  6. 2013年法屬波里尼西亞爆發的茲卡病毒感染,讓人注意到此病毒有可能引起周邊神經發炎而導致格林-巴力綜合症(Guillain-Barré syndrome)。此症狀會導致肌肉持續性的萎縮。
  7. 此次WHO的警告,是因為在巴西爆發的茲卡病毒感染可能與當地許多嬰兒先天性小頭畸形(Congenital microcephaly)有關。但是,茲卡病毒是否是造成先天性小頭畸形的原因,仍然缺乏足夠的證據支持但在風險管控的考量下,巴西政府已經建議婦女暫時不要懷孕,要前往該地區旅遊的民眾,尤其是婦女,也要避免被蚊子叮咬;懷有身孕的婦女不建議前往該地區
先天小頭畸形的新生兒不只是頭顱比正常新生兒小,而且腦部神經發育也有異常。下圖左,正常新生兒的腦部核磁共振造影,下圖右,先天小頭畸形新生兒的核磁共振造影。
茲卡病毒政治學

        茲卡病毒對一般人影響不明顯,而他造成的症狀通常是輕微的,再加上這個病毒並沒有辦法透過人跟人直接傳染而散佈,因此,他的影響其實很有限。

        這次茲卡病毒造成的某種程度的恐慌,主要是因為WHO這個權威機構發佈了茲卡病毒的全球警告。我們不應該忽視WHO的警告,但我們更應該想想,茲卡病毒早就長期在非洲及亞洲地區流行(包括台灣,也極可能是它的流行區域,但因為它並不造成重大傳染病,我們並無監控此病毒在台灣的流行),為何過去並未被重視?當茲卡病毒出現在法屬波里尼西亞以後,西方學者即提出建議:應該考慮茲卡病毒為一種正在浮現的病原(pathogen)。如今,隨著茲卡病毒在巴西爆發,先天小頭畸形的新生兒數目急速增加(如下圖)



,巴西政府宣稱已經有證據支持茲卡病毒導致先天小頭畸形。然而,這些先天小頭畸形的病例幾乎都集中在巴西的東北部,與茲卡病毒在巴西全國性的爆發無法吻合(先天小頭畸形的病例並沒有在巴西全境增加,但是該病毒的感染卻是全國性的)。

土黃色是爆發茲卡病毒的區域,紫紅色是爆發先天小頭畸形的區域。
        先天小頭畸形是否與茲卡病毒有關,並不如巴西政府的宣稱,在科學家眼中茲卡病毒和先天小頭畸形的關係仍然是有待商榷的 - 至少,需要更進一步的堅實證據支持這種關係。我們可以提出以下幾項疑問:過去,茲卡病毒在亞非地區均有流行,對該病毒的研究也一直有在進行,這種病毒跟神經病變的關係在亞洲跟非洲卻不曾被報導過,是因為人種?還是病毒本身的變異?(亞非 vs 美洲)或者,有其它的的因素影響而造成先天小頭畸形?(有一些非科學家指出,2015年巴西為了消滅登革熱而釋放基改蚊子的區域,與這次先天小頭畸形激增的區域吻合。點此看連結。)

        最後提醒一下,茲卡病毒造成的症狀,跟登革熱很難區分,即使用抗體辨識病毒,經常也是無法準確辨識呢。

參考資料:
  1. Edward B. Hayes. 2009. Zika Virus Outside Africa. Emerging Infectious Disease, 15(9), 1347 - 1350.
  2. http://www.virology.ws/2016/01/28/zika-virus/
  3. http://www.who.int/en/